各方声讨苹果应用商店抽佣30% 但Epic起诉其实其实未必赢

  • 时间:
  • 浏览:39

本报记者程

“苹果税”再次成为众矢之的。苹果和谷歌的app store平台面临来自法律、监管和舆论的多重挑战。

流行游戏《堡垒之夜》的制造商Epic Games对苹果和谷歌发起诉讼,将苹果和谷歌的佣金规则推到舆论风口浪尖,吸引了众多知名科技公司和人士的支持。

现在,针对苹果App Store规则的“围剿”还在继续。除了包括微软、Facebook等巨头在内的知名公司当面攻击苹果之外,美国和欧盟的立法和监管机构也对苹果展开了反垄断调查。

但是,目前Epic Games对苹果的诉讼可能不会胜诉。

应用商店30%抽佣是“行规”吗?

8月,苹果和谷歌从各自的应用商店中移除了“堡垒之夜”,因为该游戏绕过了收取30%佣金的平台系统,推出了自己的应用内支付渠道。堡垒之夜的所有者Epic Games起诉苹果和谷歌。

Epic寻求临时法院禁令,迫使苹果将堡垒之夜恢复到其应用商店。然而,目前法官并不站在Epic一边。

据CNN报道,在当地时间9月28日的预审中,加州北部地区法院法官伊冯娜冈萨雷斯罗杰斯对Epic的指控表示怀疑,并表示Epic知道自己更新游戏违反了与苹果的合同,但仍然这样做了,这是不诚实的。

Epic Games辩称苹果垄断了app store并收取超额费用,但法官指出苹果收取的费用有30%属于“行业费率”,PlayStation、Xbox、任天堂、亚马逊、沃尔玛、百思买、谷歌等公司均收取30%。

Epic回应说,游戏机之所以“与众不同”,是因为硬件亏本出售,但法官并没有被这个理由所说服,称“似乎没有证据支持你说的话”。

Epic还表示,希望建立自己的应用商店,在iOS上分发应用,但苹果的反竞争行为禁止了这种做法。对此,苹果的律师表示,这一请求是对苹果“整体商业模式”的诉讼,聚焦于用户的“安全和隐私”。

罗杰斯法官表示,该案可能是一场里程碑式的诉讼,也是反垄断法前沿的一个重要案件。法官没有给出禁令的时间框架,但她说,根据她的日程安排,该案可能要到2021年7月才能审理,她补充说,她希望该案能在陪审团面前审理。

据科技网站macbrowser称,建议将Epic原本支付给苹果的费用的30%存入托管账户,根据诉讼结束时的情况进行分配。这可以作为堡垒之夜返回苹果App Store的一种方式,但不清楚两家公司是否同意这一计划。

“组团”围剿苹果

不仅仅是史诗游戏。

Epic Games、音乐软件公司Spotify Technology和社交应用Tinder的所有者Match Group组成联盟,向苹果和其他公司施压。这个非营利组织被命名为“应用公平联盟”。

该联盟表示,大多数应用商店从软件开发商那里收取太多用户支付的佣金,并通过为他们的产品和服务提供不公平的优势来抑制竞争。该联盟旨在促进法律法规的变化,改变公司运营应用商店的模式。

公平应用联盟在一份声明中表示:“运营这些应用商店的守门人不得滥用他们享有的控制权,必须受到监督,以确保他们的行为能够促进市场竞争,为消费者提供公平的选择。”

除了公平应用联盟(Fair Application Alliance)的创始成员之外,微软、Facebook等科技巨头也抨击了苹果的应用商店规则。

微软参与了Epic和苹果的诉讼。在8月23日向法院提交的一份声明中,微软一名高级工程师表示,允许苹果屏蔽Epic Games的开发者账号,将使包括微软在内的游戏厂商无法使用Epic的“虚幻引擎”,从而对其游戏开发造成重大打击。

“如果虚幻引擎无法支持苹果的iOS或macOS系统,微软在开发新游戏时,将不得不选择是放弃iOS和macOS上的用户,还是选择其他游戏引擎。”微软游戏开发体验总经理凯文甘米尔在一份声明中说。

不知道是不是因为微软个人上诉。在9月的诉讼战中,Epic获得了针对苹果的临时禁止令,不允许苹果通过禁用支持虚幻引擎的开发者账号进行报复。但法官也裁定苹果无需在其应用商店重新推出堡垒之夜。

受到反垄断调查的科技巨头之一Facebook在与苹果的斗争中也赢得了10%的微弱优势。

9月25日,Facebook表示,苹果已同意允许因新冠肺炎肺炎疫情被迫将身体活动改为Facebook应用在线支付活动的小企业,免于支付苹果应用商店交易收入的30%。此次“苹果税”的免税期为三个月,即免税期于2020年12月底到期,从2021年起重新征收。

美国和欧盟的反垄断调查

目前,美国国会和司法部、联邦贸易委员会和欧盟竞争委员会已经对苹果展开反垄断调查。苹果为自己辩护称,其应用商店的佣金与其他应用市场相同,并将为用户提供网络安全和隐私保护服务。

针对苹果的反垄断审查侧重于开发者对其应用商店的控制。苹果和谷歌通过其iOS和Android操作系统控制着几乎全球智能手机对应用程序的访问。这些公司在其应用商店购买应用程序收取30%的费用。他们还制作自己的应用程序,与独立开发者竞争。

7月29日,美国国会举行针对谷歌、Facebook、亚马逊和苹果的反垄断听证会。其中,Facebook和Google遭受垄断攻击最多,针对苹果的火力相对较小。

听证会上,苹果CEO蒂姆库克(Tim Cook)坚持为苹果辩护,称苹果对每个开发者一视同仁,并列出了开发应用商店给开发者带来的机遇。库克说:“如果苹果是看门人,我们做的就是多开一点门。”

欧盟也对苹果展开了反垄断调查。

6月16日,欧盟反垄断机构对苹果的Apple Pay支付服务和应用商店规则以及是否违反竞争法展开正式调查。这项调查加深了欧盟和苹果在税收和垄断问题上的长期斗争。

2019年,总部位于瑞典的音乐流媒体服务公司Spotify向欧盟提起反垄断诉讼,称苹果对开发者使用其应用商店实施了限制。关于欧盟的指控,苹果发言人表示:“欧盟委员会正在推动一些公司提出毫无根据的投诉。这些公司只想搭便车,不想遵循和其他公司一样的规则。”

什么是“苹果税”?

所谓“苹果税”,是指苹果通过其App Store从其在iOS平台上的大部分应用订阅和应用内购买中收取15%-30%的佣金,如果应用内购买使苹果盈利,则是例外。

“苹果税”正面临相当大的争议。虽然iOS系统的安全性更安全,但由于苹果禁止iOS上的消费者从App Store外购买产品,开发者对这一抽签结果相当不满。而且从开发者的角度来看,苹果的申请审核流程不够透明。

9月28日,谷歌表示将实施其政策,要求在谷歌Play Store应用平台上发布安卓软件的开发者使用谷歌的应用内支付系统。这一声明也使谷歌的谷歌游戏商店政策与苹果的应用商店政策相一致。

开发者必须在2021年9月30日之前将其所有Android应用程序改为谷歌的结算系统,这将从数字支付中提取30%的佣金。

虽然谷歌的安卓应用市场政策与苹果的App Store类似,但谷歌受到的关注和批评却比苹果少得多。

Android允许用户无需使用其Play Store即可下载应用,这意味着应用开发者可以通过Google App Store以外的平台发布应用,如三星的Galaxy App Store和华为App Market。但是大多数安卓用户直接从谷歌的Play Store下载应用。

(原标题:从Epic起诉看,为什么软件公司要圈定“苹果税”)

(主编:王_NT2541)