老蜂后离去,蜜蜂会为的新蜂后的中间位置大打一架吗?

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来源:我是一名科学家

无论是古代部落的酋长,还是古代封建国家的皇帝,他们往往比普通人更有权力。在皇帝的故事中,扩张领土和继承权力往往是最热门的部分。

昆虫,比如蚂蚁,有一个和人类类似的社会,有自己的国王。那么他们扩张领土,继承王位的故事是怎么展开的呢?

这从他们的社会构成开始。

#比人类更社会的昆

人类是典型的群居动物。我们有自己的社会角色,和周围的人或多或少都有接触。但是,和我们相比,蚂蚁等群居昆虫的社会性要严格明确得多。

 真社会性昆虫:蚂蚁 | Pixabay

在蚂蚁社会中,有许多专门的成员,如蚁后、雄蚁、工蚁和兵蚁。蚁后负责繁殖,雄蚁负责与蚁后交配,兵蚁负责保卫巢穴,大量的工蚁负责喂食、清理和扩大巢穴、照顾幼虫等所有其他工作。这种群居昆虫,由不同世代的个体组成,成员之间有明显的分化、分工和协作,共同完成群体的全部工作,称为游群居昆虫。

像人类社会建造的城市一样,群居昆虫也为自己的成员筑巢居住,有些种类的巢太大了,不能称为特大城市。

栗红须蚁(Pogonomyrmex badius)巢的结构模型 | Wikimedia Commons, shaners becker from seattle, USA / CC BY(https://creativecommons.org/licenses/by/2.0/)

#一只蚂蚁便可以建立一个王国

每个蚁巢都可以看作是一个独立的王国。为了保证种族的繁荣,各个王国的扩张是必然的。

一个成熟的蚂蚁王国,在冬天会产生一批具有繁殖能力的雌雄蚂蚁。这些繁殖的蚂蚁成熟后会长出翅膀,等到下一个春夏合适的时候,就会飞出巢去交配。这种行为叫婚姻飞。

婚飞中的蚂蚁 | www.thepestadvice.com

婚礼结束后,雄蚁会死去,而雌蚁会蜕掉翅膀,找一个合适的地方挖洞、筑巢、产卵,开始自己建造自己的王国。

蟑螂目的白蚁与膜翅目的蚂蚁亲缘关系较远,但社会结构相似。白蚁王国的扩张和蚂蚁差不多,也要看一年一次的婚姻飞行。但白蚁中的雄性比蚂蚁幸运多了,婚后不会死去,反而会陪伴配对的雌性增加新的家。

#蜜蜂王国的另类扩张

除了蚂蚁和白蚁,蜜蜂也是典型的真正的群居昆虫。

虽然蜜蜂和蚂蚁一样属于膜翅目,但它们以完全不同的方式建立新的帝国。

蜜蜂不会像蚂蚁或白蚁一样,派繁殖蚂蚁来扩大地盘。他们反而另辟蹊径:——只老蜂王亲自出门。以蜜蜂养殖中最常见的西方蜜蜂(Apis mellifera)为例,一个成熟的蜂箱在春末夏初,蜜蜂数量会不断增加,直至达到最大容量。这时,蜂王会带着各年龄段工蜂的一半左右飞走,寻找新的地方,筑一个新的巢。

这种蜜蜂的扩张方式叫做“群集”。

正在分蜂的西方蜜蜂蜂群 | Wikimedia Commons, T。 Voekler /CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

蜜蜂分了以后,原来的蜂巢里就没有皇后了。这时,需要一只新的蜜蜂来维持蜂巢的正常运转。新蜜蜂选在哪里?

在蜜蜂分裂之前,工蜂会暂时建造几个与其他六边形巢完全不同的圆柱形巢,称为蚁后。女王会在每个女王的宫殿里产下一个受精卵,这些卵会发育成蜜蜂王国——王储未来女王的候选人。

由于皇太子不止一个,这些皇太子会为了蜂后的位置而推出宫斗剧。

建造中的王台 | Wikimedia Commons, Di Waugsberg / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

这是一场音频比赛。

早就发现蜂王时不时会发出“嘟嘟”的声音,但这种声音的具体作用一直没有搞清楚。诺丁汉特伦特大学的迈克尔-托马斯拉姆齐(Michael-thomas Ramsey)等研究人员在蜂箱中放置了高灵敏度的振动传感器,并发现“嘟嘟”声在新蜜蜂的诞生中发挥了重要作用。

监测蜂巢内声音震动的振动传感器

研究人员利用机器学习算法对大量监测数据进行比较,发现当一位王储出现时,它会发出嘟嘟声,告诉蜂巢的其他成员,这里诞生了一位王储。

如果有一个王储在它之前已经成熟,但还没有从皇宫中出现,他会用低频的“嘎嘎”声来回应,警告新的王储,告诉工蜂它们的存在。听到嘎嘎回应的新王储将停止咀嚼国王平台的印章,而工蜂将重新密封新王储所在的国王平台,限制他从国王平台出来。

当皇太子从王座中出来,成为一只新的蜜蜂时,他会停止嘎嘎叫,继续发出哔哔声,表示他已经继承了王位。

通常第一个从皇宫出来的成熟皇太子会被蜂群认出,成为新的蜜蜂。这一制度与长子继承制度有一些相似之处。

“嘟嘟”和“嘎嘎”声音通讯系统的存在,避免了皇太子之间因为相见而产生的争斗。但是,如果先有一个以上的人从王者平台出来,那么一场殊死的斗争就不可避免了,只有最后一个活下来的人才能成为蜂后。

中间的那只为蜂后 |Wikimedia Commons, Pollinator / CC BY-SA (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)

但是,不像人类社会的皇帝,他们有很大的权力,甚至可以控制别人的生死。蜂王和蚁后本质上只是一个工作。它们大半辈子都在一个地方度过,忙着下蛋。

当它们变老并失去繁殖能力时,工蜂和蚂蚁停止喂养它们,最终平平淡淡地死去。